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Juan Martín Maldacena recibió otro importante premio internacional

El físico argentino graduado del Instituto Balseiro es el nuevo galardonado con la medalla Lorentz, un prestigioso premio que se otorga cada cuatro años a físicos teóricos en el mundo.

Juan Martín Maldacena recibió otro importante premio internacional
miércoles 28 de marzo de 2018

Para quienes siguen las noticias de deportes y de ciencias, el martes 27 de marzo no fue un día cualquiera. Si bien  ese día Argentina perdió 6-1 ante España en un amistoso previo al Mundial de Rusia, hubo dos Juan Martín argentinos que “golearon” por lejos. Uno es Del Potro, que ganó un importante partido en el torneo de Miami. El otro es Maldacena, que recibió la medalla Lorentz, un premio que se le otorga a grandes de la física teórica.

La lista de científicos premiados por la medalla Lorentz genera admiración entre los conocedores de la física. En el caso de Maldacena, la ceremonia de entrega se realizará el 19 de noviembre. Maldacena es en la actualidad profesor de la cátedra Carl Feinberg del Instituto de Estudios Avanzados (IAS, por sus siglas en inglés), en los Estados Unidos. Max Planck, padre de la física cuántica, recibió la primera medalla Lorentz, en 1927. De los 21 ganadores de este prestigioso galardón, once han ganado premios Nobel.

La Real Academia de las Artes y las Ciencias de los Países Bajos estableció la medalla Lorentz  a modo de homenaje del 50 aniversario del doctorado de Hendrik Antoon Lorentz (1853-1928), ganador del Premio Nobel y padre de la física teórica en los Países Bajos. Según informa esta academia en su sitio web, este reconocimiento se le otorga cada cuatro años a un investigador que “ha hecho contribuciones innovadoras a la física teórica”.

“Maldacena ha hecho una gran contribución a nuestra comprensión de la física cuántica de los agujeros negros. En 1997, fue el primero en proponer una relación fundamental entre las dos teorías más importantes de la física moderna: la teoría cuántica de campos y la gravedad cuántica. Esta 'correspondencia AdS / CFT', como se la conoce, puso en marcha una verdadera revolución en la teoría de cuerdas”, determina la citada académica en un comunicado de prensa.

“Desde entonces, los científicos han desarrollado numerosas implementaciones teóricas de esta correspondencia, cuyas implicaciones físicas todavía se están estudiando”, informa el comunicado. Y agrega que un ejemplo es “la predicción de la ‘viscosidad mínima’ del plasma de quark-gluón fuertemente acoplado, que posteriormente se ha observado mediante mediciones en Brookhaven y CERN”. También expresa que el trabajo de Maldacena se extiende a otras ramas de la física teórica.

La lista de reconocimientos que ha recibido Maldacena hasta ahora es extensa. Algunos de los galardones son: la Medalla Dirac del Centro Internacional de Física Teórica, el Premio de Física Fundamental de la Fundación Milner, el Premio Breakthrough y el Premio Konex de Brillante. El físico es miembro de la Academia Nacional de Ciencias de los EE.UU. y la Academia Mundial de Ciencias (TWAS).

Un orgullo para el Instituto Balseiro

“Es una enorme alegría la noticia de que un ilustre egresado del Instituto, como lo es Juan Martín, haya recibido una de las distinciones más importantes de la física. Juan Martín, como investigador y como persona, es un ejemplo para todos los jóvenes de que alguna u otra forma descubren una vocación por la ciencia”, dijo el director del Instituto Balseiro, Carlos Balseiro. Y agregó: “Esperamos pronto poder contar una vez más con su presencia en Bariloche. Para nosotros, es siempre un honor recibirlo”.

“Si bien la importancia de las contribuciones de Juan Martín es ampliamente reconocida por la comunidad científica, es una gran alegría la noticia de que a los premios recibidos en el pasado ahora se sume la Medalla Lorentz. Este premio es, indudablemente, un reconocimiento a sus contribuciones al conocimiento sobre los procesos más fundamentales de la naturaleza. Son contribuciones que ha podido realizar gracias a su enorme capacidad intelectual y su dedicación y vocación por la ciencia”, comentó Ingo Allekotte, Gerente de Área de Investigación y Aplicaciones No Nucleares de la CNEA.

Alex Fainstein, gerente de Física del Centro Atómico Bariloche, contó que esta noticia generó una gran alegría, entre los colegas y amigos de Juan Martín Maldacena del Instituto Balseiro y del CAB. “Impresiona verlo a Juan Martín en esa lista de gigantes, nombres ilustres que quienes estudiamos física fuimos conociendo, emocionándonos y sorprendiéndonos de visiones y conceptos que revolucionaron la ciencia y la manera en que el ser humano entiende al mundo”, dijo Fainstein.

Balseiro, Allekotte y Fainstein, que son docentes en el Balseiro, coincidieron en destacar que Maldacena siempre ha mantenido un estrecho vínculo con este instituto. Además de interactuar de forma estrecha científicamente con investigadores y egresados, ha formado también alumnos argentinos y ha contribuido a inspirar motivaciones hacia la ciencia en jóvenes de la Argentina.

Maldacena realiza visitas frecuentes, y ha asesorado y contribuido con el Balseiro en múltiples oportunidades. En particular, instituyó el “Programa Maldacena de Profesores Visitantes”, que financia la visita de profesores, que son a la vez investigadores altamente reconocidos y que trabajan en otros centros académicos del país y del extranjero, para el dictado de cursos y seminarios en el Balseiro.

¿Es el Premio Nobel en Física un potencial hito en el horizonte de la trayectoria de Juan Martín Maldacena? Esa pregunta flotó en varios medios de comunicación, pero los consultados para esta nota prefirieron no opinar al respecto. Al menos ayer, el fútbol y el tenis no acapararon todas las noticias del mundo: la ciencia tuvo también su lugar privilegiado.

Por Laura García Oviedo / Área de Comunicación del Instituto Balseiro

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